Art & Speculative Commons (lecture announcement)

In her lecture, German artist Cornelia Sollfrank will give an introduction to the concept of the commons, however, putting an emphasis on digital commons. In the center of her investigations is the question of what artists can contribute to digital commons. The lecture will introduce Sollfrank’s ongoing research on art and commons and discuss specific artworks as examples. Each of the works addresses specific questions and embodies experimental and fragmentary solutions to the questions posed by neoliberal enclosures. Art here functions as a speculative tool; it thrives on imagination and aims to create spaces for discussion and debate about alternative ways of being, and to inspire and encourage people’s imaginations.

March 27th 2017 7PM

Concordia University

hexagram @ Engineering and Visual Arts Complex


Giving What You Don’t Have (springerin Interview)

In a conversation with Felix Stalder, Cornelia Sollfrank provides background information on her current research project Giving What You Don’t Have – a project that explores ideas of peer-to-peer production and distribution in the art context. (published in springerin, Kritische Netzpraxis, Band XXI – Winter 2015, pp. 35-37, originally in German).

FS: Your current project “Giving What You Don’t Have” (GWYDH) can be read as a continuation of your intensive engagement with copyright in the digital context. At the same time, it also marks a turning point. Whereas earlier works often centered around how inappropriate and frequently obstructive copyright is in terms of current practices, now you are dealing with projects that largely ignore copyright. What was the reason for this change of perspective?

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Zum Stand der Commons

Hintergrundinterview mit  Felix Stalder von Krystian Woznicki,  Berliner Gazette.

1. Commons ist in gesellschaftspolitischen Debatten in aller Munde: Von “collaborative commons” (J.Rifkin) bis hin zu “atmospheric commons” (N.Klein). Wie schätzt Du die aktuelle Konjunktur ein? Worauf führst Du sie zurück? Welche Positionen hältst Du für wegweisend?

Das Interesse an den Commons nährt sich aus zwei Quellen. Zum einen aus der tiefen Krise der kapitalistischen Ordnung, die sich nicht nur in der Finanzkrise, sondern vor allem in der Umweltkrise manifestiert. Hier werden sehr fundamentale Konstruktionsmängel deutlich, etwa, dass die „Umwelt“ als Externalität betrachtet wird, aus der man Rohstoffe entnehmen kann, oder in die man Abfall entsorgen kann, ohne dass dies ins ökonomische Kalkül einbezogen werden muss. Dieses Problem kann auch ein „grüner Kapitalismus“ nicht lösen, denn Kapitalismus braucht solche Externalitäten, ohne diese hört er auf, Kapitalismus, das heiß ein System welches auf das Ziel der Kapitalanhäufung – und eben nicht andere – ausgerichtet ist, zu sein. Das ist kein neuer Gedanke, Karl Polyani hat den bereits in den 1940er Jahren sehr klar formuliert, aber heute sind die Folgen dieses Problem in Gestalt der Umweltkrise mehr als deutlich sichtbar und es ist schwer vorstellbar, wie der Kapitalismus, trotz aller Innovationsfähigkeit, dieses Problem angehen kann. Continue reading “Zum Stand der Commons”

Commons, informational (Dictionary Entry)

This is an entry which I contributed to the 2nd edition of the “Wiley-Blackwell Encyclopedia of Sociology” Georg Ritzer (ed). 2017.

We take it as a sign of the times that, for the first time, a major English language social science reference work contains the term ‘commons’.

Commons, informational

Commons are resources managed by a community for joint use. Commons have existed in different periods of time and in different cultural contexts as a wide variety of concrete institutions (Ostrom 1990). In the West, they have been marginalized by the rise of private property regimes at the outset of industrialization, particularly through the process of land enclosure (Linebaugh 2013). However, even in the West commons have never completely disappeared and, particularly in Alpine regions, traditional institutions of the commons have survived until today. Continue reading “Commons, informational (Dictionary Entry)”